Dieser Mann besiegt die Gravität!

MOTORRÄDER sind NICHT zum Surfen geeignet. Sie schweben nicht. Sie sind nicht wasserdicht. All das erklärt das größte Problem, das Robbie Maddison hatte, als er versuchte, eines als Surfbrett zu benutzen.

“Wir haben das Motorrad über hundert Mal versenkt”, sagt er.

Nichts davon hinderte den australischen Stuntfahrer, seinen erwachsenen Beruf mit seiner Leidenschaft für die Kindheit zu verbinden, um Pipe Dream zu erschaffen, ein kurzes Video, in dem Maddison auf einer modifizierten KTM 300 Motocross Maschine die bösen Wellen von Teahupo’o reitet. Er nahm seine Fahrt im April und Sponsor DC Shoes veröffentlicht das Video diese Woche.

Das vierminütige Video umfasst drei Jahre und 5.000 Arbeitsstunden, die durch Dutzende von Iterationen verbracht wurden, um das Design des Bikes zu prägen. Als Maddison zum ersten Mal diese verrückte Idee ausarbeitete, skizzierte er einen Motocrosser mit Ski und Paddel und reichte ihn seinem Freund Bill King in 2Moto in Boise, Idaho. King war eine Selbstverständlichkeit, denn sein Geschäft hat sich darauf spezialisiert, Motorräder zu Schneemarodiermaschinen zu machen, indem er das Vorderrad durch einen Ski ersetzt. Maddison dachte, dass und Paddel auf dem Hinterreifen würde den Trick tun.

Ähm, nein.

“Ich dachte nur, dass dieses Ding einfach funktionieren würde”, sagt er. “Und am allerersten Tag hat es überhaupt nicht funktioniert.”

Kings Team überprüfte das Video des fehlgeschlagenen Versuchs und nahm an, dass sie einen größeren Ski für mehr Fläche benötigten. Sie verdoppelten die Breite und versuchten es erneut. Er ritt mehr als eine halbe Meile an einem See in Idaho, wo 2Moto basiert. “Es hat perfekt funktioniert”, sagte Maddison.

Nun, nicht ganz perfekt. Das Fahrrad würde immer noch der Realität von Wasser erliegen – schwere Dinge sinken, wenn sie nicht schwimmfähig sind – und so begannen er und King, das Fahrrad zu optimieren. “Damals haben wir wirklich gemerkt, wie knifflig das Design war”, sagt Maddison. Scheinbar kleine Änderungen könnten das Ganze zum Erliegen bringen.

Der erste Ski war aus Aluminium, aber bald stellte sich heraus, dass er zu leicht von Steinen verformt wurde, die an der Küste hochkletterten, als Maddison zum Wasser fuhr. Plastik war haltbarer, daher entschied sich das Team für einen starken Verbund, der von Hand geformt und geschnitten wurde.

Maddison startete mit einer Yamaha YZ450 (“Es war nur ein Ersatzrad, das ich hatte”) und versuchte es mit anderen, bevor er sich auf eine KTM 250 SX begab. Er versuchte eine 450, die mehr Leistung und Drehmoment bot, aber der Viertaktmotor war ein Schmerz, um zu trocknen und zu reinigen, wann immer das Fahrrad unterging. Die 250 ist ein Zweitakt und benötigt zwei oder drei Stunden. “Es ist eine Menge Arbeit, und es hat meinem Mechaniker keinen Spaß gemacht”, sagt Maddison.

Ich fühlte mich wie ein Kind auf einer Vergnügungsparkfahrt und hatte gerade die beste Zeit meines Lebens.

ROBBIE-MADDISON

Keines der Fahrräder ist während des Tests tatsächlich gesunken. Das wäre unordentlich und teuer, und Maddison schnallte sich eine aufblasbare Tasche an – wie die Skifahrer es gewohnt sind, um eine Lawine zu überleben – und würde sie auslösen, wenn er abfiel oder das Fahrrad unterging. Sein Mechaniker packte den Lufteinlass mit Schaum, was das Risiko verringerte, dass der Motor Wasser ansaugt.

Alles schien gut zu funktionieren, bis Maddison das Fahrrad nach Tahiti nahm und zum ersten Mal den Ozean anpackte, nur um festzustellen, dass seine Höchstgeschwindigkeit bei 30 Meilen pro Stunde lag. Das war die Hälfte, die er in Idaho erreicht hatte. Er erkannte bald, dass das tropische Wasser des Pazifiks weniger dicht war als das kalte Wasser von Idaho, was es schwerer machte, über Wasser zu bleiben. Das Fahrrad fuhr tiefer im Wasser und erhöhte den Luftwiderstand. Eine weitere Optimierung des Skis löste dieses Problem.

Schließlich konnte Maddison bis zu 15 Meilen ohne Probleme oder die Notwendigkeit für größere Reparaturen hinterher fahren. All seine harte Arbeit hatte sich gelohnt, und er hatte eine tolle Zeit. “Ich würde mich wie ein Kind auf einer Vergnügungsparkfahrt fühlen, nur die Zeit meines Lebens zu haben.”

Er hat Teahupo’o erobert, das weithin als einer der anspruchsvollsten Surfspots der Welt gilt. Aber das bedeutet nicht, dass er fertig ist. Maddison plant weiter mit dem Design zu basteln, da er viel Raum für Verbesserungen sieht. “Es gibt Pläne, andere verrückte Sachen zu machen”, sagt er.

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